الـ “أونروا” هو اختصار لـ “وكالة الأمم المتحدة لإغاثة وتشغيل اللاجئين الفلسطينيين في الشرق الأدنى”. والـ “أونروا” هي وكالة للإغاثة والتنمية البشرية، وكان يقصد منها أصلاً توفير فرص عمل في مشاريع الأشغال العامة والإغاثة المباشرة لـ 652,000 عربي فلسطيني فروا أو طردوا من إسرائيل خلال الحرب التي أعقبت نهاية الانتداب البريطاني على فلسطين. أما اليوم فهي توفر التعليم وتقدم الرعاية الصحية والخدمات الاجتماعية والمعونة الطارئة إلى 5 ملايين لاجئ فلسطيني من حربي عام 1948 و 1967 ولذريتهم أيضاً. وعلى الرغم من أن اللاجئين الذين يوضعون تحت وصاية الـ “أونروا” (يشمل ذلك كل مجتمع آخر للاجئين في العالم) يفقدون وضعهم القانوني كلاجئين بعد إعادة توطينهم في بلد جديد، إلا أن اللاجئين الفلسطينيين هم المجموعة الوحيدة من اللاجئين الذين ينقلون وضعهم القانوني كلاجئين إلى ذريتهم بغض النظر عن حالة استيطانهم تحت وصاية الـ “أونروا”.